방사능 오염을 제거하는 새로운 세탁법

글쓴이
박상욱
등록일
2004-03-15 09:32
조회
5,647회
추천
10건
댓글
0건
이산화탄소의 초임계유체(supercritical fluid)를 이용한 새로운 드라이크리닝법이 개발되었다. 원자력발전소나 병원, 연구실에서 방사성 물질에 노출되었던 실험가운을 세탁하는 데에 탁월한 성능을 보인다고.

미국 화학회가 발간하는 'Industrial and Engineering Chemistry Research'지 최근호에 따르면, 기존의 드라이크리닝에 사용되는 용매인 사염화탄소 대신 이산화탄소 초임계유체를 사용한 결과, 한시간의 세탁으로 90% 이상의 방사성 입자들을 제거해 내었을 뿐 아니라, 사용한 이산화탄소는 재활용이 가능하고 방사성 입자들은 간편하게 고체 형태로 모을 수 있었다고.

물을 사용하는 종래의 세탁법으로는 엄청난 양의 물을 소비할 뿐 아니라 대부분의 오염물질이 하수도로 배출되기 때문에 환경친화적이지 못하다. 이산화탄소 초임계유체는 이산화탄소에 매우 높은 압력을 가함으로써 얻을 수 있는데, 이 용매는 커피에서 카페인을 제거할 때에도 사용되고 있다.

실험자나 작업자의 옷에 묻어 나온 방사성 금속 입자는 이산화탄소 초임계유체에 담궈지면 매우 작은 물방울 안에 잡혀서 옷으로부터 떨어져 나오고, 압력을 낮춰 이산화탄소만을 증발시키면 쉽게 분리할 수 있다.

이 세탁법은 방사성 오염물질 뿐 아니라 보통의 얼룩이나 때를 빼는 데에도 탁월한 효력을 보인다고. 성능을 배가하기 위해 계면활성제를 첨가하는데, 과학자들은 이산화탄소에 녹을 수 있는 새로운 계면활성제를 개발하는 중이라고 한다. 이것이 개발되면 새로운 세탁법은 상용화 가능할 정도로 저렴해진다고.

현재 동네 세탁소에서는 몸에도 안좋고 환경에도 좋지 않은 유기용매를 사용해 값비싼 옷들-양모나 모피, 가죽 옷등-을 드라이크리닝(주:dry 란 물이 없음을 뜻하는 것으로 액체 용매를 쓰지 않는다는 것이 아니다)하고 있다. 이산화탄소 초임계유체가 일상적 세탁에 사용될 날도 멀지 않은 것 같다.

[소재 소스 : Industrial and Engineering Chemistry Research, doi:10.1021/ie030509d (2004).]

목록


과학기술칼럼

게시판 리스트
번호 제목 글쓴이 등록일 조회 추천
1575 TRIZ - 이제는 연구개발 혁신에 체계적인 방법론이 필요하다. 긍정이 06-17 7417 26
1574 중성미자에 질량은 있는가? 댓글 2 이만불 06-14 6689 32
1573 텔레비전의 역사 최성우 06-11 12684 43
1572 상대론, 최후의 심판대에 서다 댓글 5 실피드 06-07 6433 17
1571 기업이 요구할 인재, 나라에 필요한 인력 Simon 06-04 6286 16
1570 금보다 소중한 프랑스 과학자들 준형 06-03 5596 13
1569 조물주가 바뜨린 유일한 창조물 댓글 1 최희규 06-02 5588 15
1568 우아한 우주 (The Elegant Universe) ... 댓글 1 최성우 05-28 7084 31
1567 별들의 나이가 더 늘어나다 실피드 05-25 5141 22
1566 파랑새는 왜 파란색인가 실피드 05-25 5249 26
1565 방사광 가속기의 이용 댓글 2 박상욱 05-24 6444 17
1564 만물은 끈으로 이루어져 있는가? 최성우 05-24 7102 21
1563 감성과 디지털의 만남 댓글 1 최성우 05-13 5951 20
1562 열차 얼마나 빨리 달릴 수 있나? 댓글 2 이웅 04-30 8020 61
1561 티슈 엔지니어링(조직공학) 댓글 2 Simon 04-27 10550 35
1560 1만 8천개의 진공관, 에니악(ENIAC) 최성우 04-24 10643 27
1559 2000년에는 컴퓨터가 몇 대? 최성우 04-17 7288 26
1558 역사 속의 여성 과학자들 댓글 2 최성우 04-14 7778 56
1557 반물질로 우주를 밝힌다. 불만이 04-13 7112 38
1556 태어나자마자 결정되는 식욕 댓글 1 실피드 04-12 4781 23


랜덤글로 점프
과학기술인이 한국의 미래를 만듭니다.
© 2002 - 2015 scieng.net
모바일 버전으로 보기