좋은 '전자기파'와 나쁜 '전자파'는 서로 다른 것인가?

글쓴이
최성우
등록일
2017-09-05 11:10
조회
629회
추천
0건
댓글
0건
[최성우의 공감의 과학] 전자기파는 좋고 전자파는 나쁘다?

오늘날 우리는 가히 전자기파(電磁氣波)의 홍수시대에 살고 있다. 전자파(電磁波)·전파(電波)라는 약칭으로도 불리나 본질적으로 모두 동일한 것으로서, 물리학적으로는 주기적으로 세기가 변화하는 전기장과 자기장 한 쌍이 파동을 이루며 공간 속으로 전파(傳播)되는 것을 말한다.
그런데 전자기파 관련 언론 보도 등을 잘 살펴보면 상당히 흥미로운(?) 사실 하나를 발견할 수 있다. 사람들에게 이로운 측면 등을 강조할 때에는 ‘전자기파’라고 하지만 인체에 해로운 영향을 끼칠 가능성 등의 부정적 의미로 사용할 때에는 ‘전자파’로 지칭한다는 점이다.
최근 논란이 돼 온 고고도미사일방어(THAAD·사드) 체계의 환경영향평가에서 전자파가 인체 보호 기준치 이하인지 여부를 측정하게 돼 있다. 비행기가 이착륙할 때 휴대전화를 꺼야만 하는 이유인 전자파 간섭, 전자파 장해(EMI) 역시 널리 쓰이는 용어다. 그러나 마르코니가 발명한 무선전신에 대한 설명에서 “1912년 타이태닉호 침몰 당시 긴급구조신호를 통해 수많은 인명을 구한 고마운 전자파 통신”이라고 하지는 않는다.
 
전자레인지에 대한 백과사전 설명을 보니 전자기파를 이용하여 식품을 가열하는 조리기구라고 쓰여 있다. 그러나 우리 일상생활에 편리한 이 전자레인지가 가끔 공포를 부르기도 한다. 마그네트론이라는 부품에서 방출되는 전자기파의 일종인 마이크로파는 동일한 것인데, 그것이 따뜻한 음식을 제공해 줄 때에는 전자기파가 되고 차폐망을 뚫고 나와 나쁜 영향을 끼칠 때에는 전자파로 둔갑하는 것일까?
전자파라는 용어가 혼란을 줄 우려는 또 있다. 그것이 전자파(電磁波· electromagnetic wave)인지, 전자파(電子波·electron wave)인지 구분하기 어렵다는 것이다. 각종 용어사전들조차도 전자파의 두 가지 한자 표기를 혼동하기 일쑤다. 고작 한 음절 차이인데 이처럼 대중에게 여러 혼란을 준다면 이참에 전자파라는 용어를 아예 폐기하고 전자기파로 통일하는 것이 어떨까?
 
최성우/과학평론가

◆약력
서울대 물리학과 및 동 대학원 졸업, LG전자 연구소 선임연구원, 전 국가과학기술자문회의 위원

[중앙일보 2017년 9월 3일]

목록


과학기술칼럼

게시판 리스트
번호 제목 글쓴이 등록일 조회 추천
1766 대륙은 살아있다는 깨달음 최성우 12-02 208 0
1765 진공관의 재발견 최성우 11-30 159 0
1764 2019년과 2001년 최성우 11-12 378 0
1763 팔방미인의 물리학자 - 리처드 파인만 최성우 11-03 460 0
1762 스포츠과학의 선구자 공기타이어? 최성우 10-31 293 0
1761 외래종의 침입과 토종의 멸종 최성우 10-23 391 0
1760 노벨상 수상 비결은 장수? 최성우 10-21 346 0
1759 구닥다리 기술이 때로는 더 강하다 최성우 09-25 617 0
1758 생일에 다시 생각해보는 마이클 패러데이 - 그는 실험에만 뛰어났을까? 댓글 2 최성우 09-22 677 0
열람중 좋은 '전자기파'와 나쁜 '전자파'는 서로 다른 것인가? 최성우 09-05 630 0
1756 시급히 구축해야할 상향식 과학기술 거버넌스 체제 최성우 09-03 396 0
1755 화약과 로켓무기의 발달사 최성우 08-18 452 0
1754 화성과 유로파 최성우 08-09 475 0
1753 기상예보의 역사와 오늘날의 일기예보 최성우 07-27 464 0
1752 총포의 발달사 최성우 07-20 500 0
1751 테슬라와 에디슨의 인연과 악연 댓글 1 최성우 07-14 860 1
1750 과학기술(자가쓰는정치에관한견해)칼럼: DJ 사람들 댓글 1 시간 07-09 633 0
1749 지구온난화 회의론, 근거는 있는가? 최성우 06-30 654 0
1748 공명으로 무너진 다리들 댓글 1 최성우 04-13 1353 1
1747 수학의 난문제들 댓글 1 최성우 03-30 1359 0


랜덤글로 점프
과학기술인이 한국의 미래를 만듭니다.
© 2002 - 2015 scieng.net
모바일 버전으로 보기