현대과학보다 뛰어난 원주민의 지혜

글쓴이
최성우
등록일
2018-05-22 12:32
조회
1,514회
추천
0건
댓글
0건
[최성우의 공감의 과학] 현대과학 능가하는 원주민의 지혜
세계 최초의 천문학은 어디에서 시작되었을지 묻는다면, 고대 그리스나 이집트 또는 메소포타미아 문명 등에서 출현하였을 것이라 대답하기 쉬울 것이다. 그러나 예상과는 달리 이들보다 훨씬 이전에 외딴 호주 대륙에서 원시 천문학이 태동하였고, 이른바 애보리진이라 불리는 호주 원주민들이 세계 최초의 천문학자라는 놀라운 사실이 최근에야 밝혀졌다. 그 덕분인지 호주는 오늘날에도 전파 천문학 분야에서 세계 최고를 자랑한다.
북극지방의 원주민인 이누이트들은 눈과 얼음을 형태에 따라서 구분하는 용어가 수십 가지 이상이라고 한다. 현대과학을 체득한 문명인들의 눈에는 그저 다 같은 ‘눈’ 아니면 ‘얼음’으로 보일 뿐이다. 이누이트들은 지구온난화가 어느 정도로 심각하게 진행되고 있는가 하는 질문에 슈퍼컴퓨터보다 뛰어난 답변을 내놓은 적도 있다.

아프리카 케냐에 출장 갔던 필자의 지인이, 야외 바비큐 파티 중에 비가 쏟아져서 크게 당황했으나 마사이족 노인이 비가 곧 그친다는 사실을 정확히 예측해서 다들 놀랐다는 얘기를 들려준 적이 있다. 사자 등 맹수를 사냥해온 것으로 잘 알려진 마사이족은 ‘바람의 냄새’를 맡고 비가 올지 등을 알아내는데, 그들의 예측 능력은 첨단기술을 동원한 일기예보보다 더 정확하다고 한다. 또한 아프리카 르완다의 농민은 수십 가지의 감자 변종을 육안으로 가려낸다고 한다.
오늘날 식물에서 추출하여 사용하고 있는 처방 약들의 약 4분의 3 정도는 저개발국의 토착 원주민들이 전통적으로 사용하던 약용식물로부터 유래한 것이라고 한다. 선진국의 거대 제약회사들은 원주민들이 오랜 세월을 두고 사용해온 지혜를 아무 대가도 없이 가로채서 상업화하거나, 도리어 자기 것인 양 특허를 내서 독점하곤 하였다. 이러한 행위는 그동안 생물 해적질(Bio-piracy) 또는 생물 식민주의(Bio-colonialism)라는 비판을 받으면서, 유엔의 생물다양성 협약에도 “원주민의 지혜를 존중한다.”는 조항이 들어가게 되었다.
원주민들은 비록 논리적인 과학의 체계는 갖추지 못했을지라도, 거친 환경 등에서 살아남기 위한 탁월한 지혜를 발전시켜 왔다. 현대과학기술도 이들의 지혜를 존중하고 서로 조화를 이루는 길을 모색해야 할 것이다. 
 
최성우 과학평론가

[중앙일보]  2018. 05. 22

목록


과학기술칼럼

게시판 리스트
번호 제목 글쓴이 등록일 조회 추천
1813 인간 두뇌간 군집지능의 구현이 가능할까? 최성우 07-13 135 0
1812 집단지성 : 새로운 연구개발 방법 최성우 07-05 276 0
1811 몬테카를로 방법과 인공지능 댓글 2 최성우 06-29 451 0
1810 흔적 기관의 수수께끼 댓글 3 최성우 06-25 334 1
1809 영화와 원전 사고의 교훈 댓글 2 최성우 05-31 383 0
1808 또 하나의 지구 방어 시스템 - 탄소 순환 체계 최성우 05-15 386 1
1807 지구의 강력한 방어막 – 지구자기장 최성우 04-29 505 0
1806 살아있는 화석 동물들 최성우 04-19 482 0
1805 하늘의 유령 - 스텔스 전투기의 탄생 최성우 03-31 617 0
1804 생명의 기원과 진화의 결정적 순간들 최성우 02-28 613 0
1803 '돼지'에 대하여... 최성우 02-20 609 0
1802 원소들의 세계에 질서를 부여하다. 댓글 3 최성우 02-11 723 0
1801 현실과 똑같이 느껴지는 증강현실 게임이 가능할까? 최성우 01-28 656 0
1800 지구와 닮은 외계행성은 얼마나 될까? 댓글 1 최성우 01-25 573 1
1799 위험사회에 대비하는 법률과 제도 댓글 1 최성우 12-31 510 0
1798 화성 탐사의 역사와 전망 최성우 12-29 688 0
1797 유전자 맞춤 아기와 가타카 최성우 12-10 688 0
1796 가장 어려운 물리 과목은? 댓글 4 최성우 11-30 1406 0
1795 미터법과 첨단과학기술 최성우 11-25 529 0
1794 크리스퍼 유전자가위, 원천특허는 누구에게? 최성우 11-05 864 0


랜덤글로 점프
과학기술인이 한국의 미래를 만듭니다.
© 2002 - 2015 scieng.net
모바일 버전으로 보기